ปี 2560 จะเป็นปีที่ยิ่งใหญ่สำหรับระบบพลังงานของออสเตรเลีย นี่คือสิ่งที่ควรระวัง

ปี 2560 เป็นปีที่ต้องแก้ไขปัญหาด้านนโยบายพลังงานที่ยืดเยื้อมานาน รูปแบบตลาดพลังงานที่ล้าสมัยของเรากำลังล่มสลาย อุตสาหกรรมก๊าซกำลังอยู่ในกระเป๋าด้วยค่าใช้จ่ายของอุตสาหกรรมในออสเตรเลีย นโยบายด้านสภาพอากาศเป็นเรื่องเร่งด่วน แต่ยังคงเป็นที่ถกเถียงกันในหมู่ผู้มีอำนาจตัดสินใจหลัก การส่งออกเชื้อเพลิงฟอสซิลของเราอยู่ภายใต้การคุกคามจากกองกำลังทั่วโลก วัตถุประสงค์ชัดเจน: ให้บริการพลังงานคาร์บอนต่ำที่เชื่อถือได้ ราคาย่อมเยา 

แก่ครัวเรือนและธุรกิจ และสร้างภาคการส่งออกพลังงานที่ยั่งยืน

ปัญหาคือมีข้อตกลงเล็กน้อยเกี่ยวกับวิธีที่เราตีความและกำหนดกรอบเป้าหมายเหล่านี้ ไม่ต้องพูดถึงวิธีการบรรลุเป้าหมาย บางคนเห็นภัยคุกคามเมื่อคนอื่นเห็นโอกาส ผลประโยชน์ที่มีอำนาจกระตือรือร้นที่จะปกป้องการลงทุนของพวกเขา ในขณะเดียวกัน คู่แข่งที่หลากหลายกำลังเกิดขึ้นจากหลายทิศทาง และผู้บริโภคต่างก็เรียกร้องหาความเท่าเทียม สิทธิ ความสามารถในการจ่าย และทางเลือก

การโต้วาทีเหล่านี้ตั้งขึ้นในบริบทของ การทบทวน ภาคส่วนนี้ของหัวหน้านักวิทยาศาสตร์ การทบทวนนโยบายสภาพภูมิอากาศของรัฐบาลกลางและการอภิปรายเกี่ยวกับการขยายเป้าหมายพลังงานหมุนเวียน

ไม่มีวาระการประชุม เพียงแค่ข้อเท็จจริง

ธุรกิจ ในออสเตรเลียกำลังเรียกร้องความแน่นอนด้านนโยบายพลังงานและสภาพอากาศ นั่นคือสิ่งหนึ่งที่พวกเขาไม่มั่นใจว่าจะได้รับในปีนี้ แต่จะมีพื้นฐานที่เป็นประโยชน์บางอย่าง

เข้าไปในป่า

Josh Frydenberg รัฐมนตรีกระทรวงพลังงานและสิ่งแวดล้อมได้วิพากษ์วิจารณ์รัฐบาลของรัฐที่นำเสนอนโยบายพลังงานหมุนเวียนที่ไม่พร้อมเพรียงกันและก้าวร้าวมากเกินไป

เขากำลังแสวงหา “การประสานกัน”ซึ่งเป็นรหัสในการจำกัดการเติบโตของพลังงานหมุนเวียน ในขณะที่เขาและนายกรัฐมนตรีของเขาต้องดิ้นรนเพื่อตอบสนองสิทธิสุดโต่งที่อาละวาดภายในพรรคของพวกเขา

แต่รัฐบาลของรัฐรู้ว่าการสนับสนุนพลังงานหมุนเวียนเป็นผู้ชนะการโหวต ความกดดันด้านเศรษฐกิจและ สภาพอากาศกำลังเปลี่ยนไปสู่พลังงานหมุนเวียน วิธีการประมูล “สัญญาเพื่อความแตกต่าง” ของ ACTสำหรับพลังงานหมุนเวียนช่วยลดความเสี่ยงสำหรับผู้เสนอโครงการ ในขณะที่ส่งมอบโครงการพลังงานทดแทนต้นทุนต่ำเพิ่มเติมให้กับ RET 

ส่งมอบเป้าหมายด้านสภาพอากาศที่ทะเยอทะยาน คนอื่นกำลังคัดลอก

ปัญหาสำหรับรัฐมนตรีคือธรรมชาติของภาคพลังงานได้เปลี่ยนจากระบบรวมศูนย์จากบนลงล่างที่เปลี่ยนแปลงอย่างช้าๆ ซึ่งครอบงำโดยธุรกิจขนาดใหญ่ รัฐบาล และการลงทุนขนาดใหญ่ ไปสู่ป่าที่วุ่นวาย กระจายอำนาจ มีความหลากหลายและเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว

แม้ว่ารัฐบาลของรัฐจะเข้าร่วมการประชุมได้ รัฐบาลท้องถิ่น ภาคเอกชน ครัวเรือนและกลุ่มชุมชนจะดำเนินตามวาระของพวกเขา ประชาธิปไตยที่แข่งขันได้กำลังทำงานอยู่

ดังนั้น เราอาจเห็นการคิดใหม่เกี่ยวกับการออกแบบและการดำเนินงานของตลาดพลังงานในปี 2560 รัฐบาลจะให้ความสำคัญกับความน่าเชื่อถือ ความมั่นคงด้านพลังงาน สิทธิของผู้บริโภค และให้การเข้าถึงที่เป็นธรรมสำหรับคู่แข่งที่เกิดขึ้นใหม่ โดยสมดุลกับความคาดหวังที่สูงขึ้น

อุปทานที่เชื่อถือได้

การโต้วาทีหลังจากความล้มเหลวของ Basslinkและการไฟฟ้าดับของรัฐเซาท์ออสเตรเลียชี้ให้เห็นว่านักการเมือง ผู้เข้าร่วมในอุตสาหกรรม และผู้แสดงความคิดเห็นไม่กี่คนมีความเข้าใจอย่างครอบคลุมเกี่ยวกับพื้นฐานของการให้บริการพลังงานที่เชื่อถือได้และปลอดภัยในโลกสมัยใหม่

แต่ไม่ใช่แค่การมีพลังงานที่ได้รับการบำรุงรักษาอย่างดี เพียงพอเท่านั้น ขณะนี้เราสามารถจัดการอุปสงค์โดยการใช้พลังงานอย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น จัดการอุปสงค์อย่างแข็งขัน และจัดเก็บพลังงาน

จากนั้นเราสามารถใช้ตัวเลือกด้านอุปทานที่หลากหลายเพื่อตอบสนองความต้องการนี้ ตัวอย่างเช่น เราสามารถติดตั้งที่เก็บข้อมูลในเขื่อนพลังน้ำแบบสูบน้ำในระดับภูมิภาคและที่เครื่องกำเนิดความร้อนจากแสงอาทิตย์ เราสามารถขนส่งไฟฟ้าผ่านแบตเตอรี่ในยานพาหนะไฟฟ้าแทนสายไฟฟ้า

เราต้องเผชิญกับความท้าทายใหม่ๆ เช่น เหตุการณ์สภาพอากาศที่รุนแรงขึ้นเรื่อยๆ และความเสี่ยงจากไฟป่าจากสายไฟ โดยไม่รบกวนผู้บริโภค และสิทธิของผู้บริโภคต้องได้รับการคุ้มครองเมื่อพวกเขาอาจมีอุปกรณ์และบริการที่จัดหาโดยธุรกิจพลังงานหลายแห่ง

ดังนั้นผู้ผลิตเครื่องใช้ไฟฟ้า ผู้ให้บริการด้านพลังงานแบบกระจายและผู้ให้บริการจัดเก็บจำเป็นต้องรวมคุณสมบัติใหม่เข้ากับผลิตภัณฑ์ของตนและปฏิบัติตามมาตรฐานประสิทธิภาพที่เข้มงวดยิ่งขึ้น เพื่อมีส่วนร่วมในการรักษาความน่าเชื่อถือและความปลอดภัยของระบบ

ในทางกลับกัน รัฐบาลจะต้องเปิดการเข้าถึงตลาดไฟฟ้าและส่งเสริมการลงทุนในระบบพลังงานแบบกระจายที่ชาญฉลาดขึ้น

ปี 2560 เป็นปีที่ต้องออกแบบกรอบใหม่สำหรับระบบบริการไฟฟ้าของเรา

ลดความต้องการ

ผู้กำหนดนโยบายของออสเตรเลียดูเหมือนจะมีจุดบอดในเรื่องประสิทธิภาพการใช้พลังงาน ประสิทธิภาพการใช้พลังงานมีบทบาทสำคัญในการจัดการความต้องการใช้ไฟฟ้า ตัวอย่างเช่น ประสิทธิภาพการใช้พลังงานไม่ได้ให้คะแนนการกล่าวถึงหลังจากไฟดับในออสเตรเลียใต้ ร่าง Finkel Review มุ่งเน้นไปที่การจัดหาไฟฟ้า โดยกล่าวถึงประสิทธิภาพพลังงานสิบครั้ง แต่ก็ผ่านไปเท่านั้น

อย่างไรก็ตาม สำนักงานพลังงานระหว่างประเทศอธิบายประสิทธิภาพการใช้พลังงานว่าเป็น ” เชื้อเพลิงชนิดแรก ” การลดอุปสงค์จะเหมือนกับการสร้างอุปทานเพิ่มขึ้นและราคาถูกลง สามารถมีส่วนร่วมที่ใหญ่ที่สุดในการลดการปล่อยคาร์บอนจากเชื้อเพลิงฟอสซิลจนถึงปี 2573

การวิจัยโดยหลายกลุ่ม เช่นClimateworksและBeyond Zero Emissionsแสดงให้เห็นว่ามาตรการด้านประสิทธิภาพพลังงานจำนวนมากช่วยประหยัดเงินในขณะที่ลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ ดังนั้นต้นทุนคาร์บอนจึง “ติดลบ”

แม้จะมีการวิเคราะห์และปรับเปลี่ยนอย่างต่อเนื่อง แต่ประสิทธิภาพการใช้พลังงานและการ จัดการความต้องการยังไม่ได้รับบทบาทสำคัญในตลาดไฟฟ้าแห่งชาติ วัตถุประสงค์ของการไฟฟ้าแห่งชาติ ซึ่งกำหนดจุดสนใจโดยรวมของตลาดไฟฟ้า มุ่งเน้นไปที่ราคาไฟฟ้าที่ผู้บริโภคจ่าย ไม่ใช่ต้นทุนรวมของการให้บริการด้านพลังงาน (ซึ่งควรรวมถึงคาร์บอน) สิ่งนี้บั่นทอนการมุ่งเน้นไปที่การกระทำที่ลดปริมาณพลังงานที่จำเป็น

ท่ามกลางร่างวัตถุประสงค์ดั้งเดิมในปี 1992 ในพิธีสารการจัดการกริดแห่งชาติได้แก่:

เพื่อจัดเตรียมกรอบการทำงานสำหรับโซลูชันต้นทุนต่ำที่สุดในระยะยาว เพื่อตอบสนองความต้องการด้านแหล่งจ่ายไฟในอนาคต รวมถึงการจัดการความต้องการใช้อย่างเหมาะสม

ตลาดไฟฟ้าของเราอาจเป็นสิ่งมีชีวิตที่แตกต่างออกไปมาก

แผนเพิ่มผลิตภาพพลังงานแห่งชาติเป็นก้าวต่อไปในเชิงบวก แต่ได้รับทุนสนับสนุนไม่ดี (จัดสรรโดย COAG จำนวน 18 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย) และมีการกำกับดูแลที่คลุมเครือ ถึงกระนั้นก็ควรจะบรรลุเป้าหมายการลดการปล่อยมลพิษในปี 2573 ของเรา

เช่นเดียวกับพลังงานหมุนเวียนรัฐและดินแดนกำลังเติมสุญญากาศ

นอกจากนี้ยังมีการสนับสนุนใหม่สำหรับแนวคิดการผลิตพลังงาน สิ่งนี้นอกเหนือไปจากประสิทธิภาพการใช้พลังงานและมีเป้าหมายเพื่อมอบคุณค่าทางเศรษฐกิจที่มากขึ้นจากพลังงานแต่ละหน่วยที่ใช้ไป สมาคม Australian Association for Energy Productivity and Climateworks ได้เผยแพร่รายงานสำคัญเกี่ยวกับการเพิ่มผลิตภาพพลังงานเป็นสองเท่าภายในปี 2030 ในขณะที่A2EPได้ทำงานร่วมกับภาคธุรกิจเพื่อพัฒนาแผนงานของภาคส่วนและ “การสแกนนวัตกรรม”

การมุ่งเน้นที่มากขึ้นในการปรับปรุงประสิทธิภาพการผลิตพลังงานอาจเป็นผลมาจากการทบทวนสภาพภูมิอากาศ หากเป็นเช่นนั้น จะมีบทบาทสำคัญในการกำหนดอนาคตด้านพลังงานของเราใหม่ แต่จะต้องมีความเป็นผู้นำที่เข้มแข็ง การเปลี่ยนแปลงทางวัฒนธรรม และการแทรกแซงทางนโยบายที่เหนือกว่าระดับที่ผ่านมา